Arkiv | udland RSS feed for this section

Billedet på den egyptiske revolution

31 jan

En anonym fotograf fra Kairo uploadede et billede på en social nyhedstjeneste den 26. januar, der siden har gået kloden rundt.

Billedet er taget den 25. januar omkring kl. 23.00 lokal tid, på Tahrir-pladsen i det centrale Kairo. En demonstrant holder et skilt hævet over hovedet, hvorpå der står forsvind, Mubarak, forsvind!

Ophavsmanden til fotografiet forbliver fortsat anonym, og kendes kun under sit brugernavn latenightcabdriving på den sociale tjeneste Reddit, hvortil han uploadede billedet 26. januar. Blot få timer senere gik billedet verden rundt via Facebook og Twitter, ligesom blandt andre BBC og Al-Jazeera har brugt det i deres nyhedsdækning. Allerede nu, mens revolutionen pågår og historien endnu ikke er færdigskrevet, tyder alt på at lige nøjagtig dette enestående foto vil blive symbolet på det egyptiske oprør for eftertiden.

Et billede der med stor sikkerhed kommer til at indtage sin velfortjente plads ved siden af de største fotografier fra verdenshistoriens mest betydningsfulde øjeblikke.

Karpeskæl, spirende hvede og gode hekse

13 dec

Den typiske danske jul handler om andesteg, karrysild, flettede hjerter, nisseleg og kalenderlys. Der er granguirlander i gaderne og snemænd i haverne, og mens sneen falder derude og meteorologerne begynder at ane hvid jul, har Kosmopolitten presset næsen mod den frysende rude, for at tage et kig på nogle juletraditioner andre steder i verden.


I Tjekkiet lyder den traditionelle julemenu på stegt karpe med kartoffelsalat. I dagene op til jul kan man derfor også se fiskehandlere rundt omkring i gadebilledet der sælger levende karper fra store kar og tønder. Det er forholdsvis almindeligt at købe sin karpe nogle dage før jul, og så lade den svømme rundt hjemme i badekarret eller i en balje, som et midlertidigt kæledyr for børnene,  indtil juleaftensdag hvor den slagtes, paneres og steges.

Et skæl fra julekarpen gives til hver gæst omkring bordet, og tjekkerne mener at hvis man opbevarer dette karpeskæl i sin pung hele det kommende år, undgår man økonomiske problemer.

Portugal er stadig indehaver af rekorden for europas højeste juletræ, siden man i 2007 opstillede et 76 meter højt kunstigt træ, der var bygget i stål og vejede 280 tons.

Når portugiserne sætter sig til bords den 24. december, er der sat ekstra stole frem til de afdøde. Julemiddagen, der lokalt kaldes for “Consoada”, er nemlig også til minde om de venner og familiemedlemmer der ikke længere kan være til stede. Typisk lader man resterne fra middagen stå natten over, i fald der skulle komme et sultent spøgelse forbi.

I Portugal er det iøvrigt de tre vise mænd der kommer ridende på deres heste med gaver til de artige børn. Børnene fylder derfor også sine sko med gulerødder og hø, og sætter dem i vinduet eller uden for døren, for at lokke hestene til. Dette finder selvfølgelig sted på hellig tre kongers dag, den 6. januar.


I Kroatien sår man hvede i små skåle og potter den 13. december – på Luciadagen – og stiller dem til spiring. Når man når frem til juleaften, binder man bånd omkring den fremvoksede hvede i  de kroatiske farver rød, hvid og blå, og sætter et stearinlys i midten. Skæret fra lyset symboliserer menneskesjælen.

Kroaterne er iøvrigt også uofficielle verdensmestre i honningkagehjerter, der udsmykkes sirligt og også bruges som spiseligt juletræspynt.

I Argentina fejres juleaften med masser af fyrværkeri ved midnatstid, ligesom man sender brændende papirlanterner, “globos“, op i aftenmørket. De unge har tradition for at gå i byen juleaften og feste til langt ud på morgenen.

Julen under sydamerikanske himmelstrøg er lig med sol og højsommer, og derfor består det typiske argentinske julemåltid af lette anretninger, salater og kød fra grillen, ligesom man oftest sidder udenfor og spiser.


Italienske børn får gaver af den gode heks, “la Befana”, som flyver rundt på sin kost med en stor gavesæk og tilsodet ansigt, fordi hun, ligesom julemanden, vælger at ankomme via skorstenen. Den 5. januar stiller man et glas vin og lidt mad frem til heksen, som til gengæld kvitterer med gaver og slik til de artige børn i løbet af natten.

I Italien udveksles der ikke julegaver før 6. januar, fordi det var på denne dag at de tre vise mænd bragte gaver til den nyfødte Jesus.

Der findes ganske enkelt et utal af skikke og traditioner der hører julen til rundt omkring på kloden, og en passende repræsentant for Danmark kunne være risalamande. Selv om det lyder temmelig fransk, er det det faktisk ikke, og vi er det eneste land i verden hvor man leder efter den hele mandel i en stor skål kold risdessert juleaften for at vinde en gave.


Kilder: myczechrepublic.com, idenyt.dk, wikipedia, travour.com, worldofchristmas.net, santas.net, julidannevang.dk

Den dag Knud den Store kunne ses fra rummet

30 nov

For nylig fik Radiohead’s forsanger, Thom Yorke, op mod 2.000 frivillige til at mødes for at skabe en enorm kunstinstallation der afbildede Knud Den Store ved havet. Projektet var en del af en verdensomspændende kunstudstilling der kunne ses fra rummet og som skal sætte mere fokus på de globale klimaproblematikker.

På Radiohead’s hjemmeside har man siden 20. november kunne læse, at Thom Yorke søgte frivillige til en kunstinstallation i samarbejde med 350 EARTH, hvor man skulle skabe et omrids af Kong Knud der var stort nok til at kunne ses fra rummet. Projektet blev gennemført 27. november på en stor plæne der ligger ved stranden i Hove, lidt udenfor Brighton. Installationen blev designet af Thom Yorke selv, i samarbejde med Radiohead’s album-designer Stanley Donwood, og er inspireret af coveret til Yorke’s første soloalbum, “The Eraser”, hvor man ser den danske vikingekonge forsøge at kontrollere havet.

I en af versionerne af denne legende, fik Kong Knud en dag båret sin trone ud til kysten, hvorfra han forbød tidevandet at komme ind og gøre hans fødder og klæder våde. Men da vandet alligevel kom ind, proklamerede han at kongers magt er uden værdi, at den eneste almægtige er Gud, og at end ikke den mægtigste konge kan kommandere over elementerne.

»Politikerne i dag, har brug for samme øjenåbner som den Kong Knud fik«, siger Bill McKibben, stifter af 350.org, i en pressemeddelelse. »Forskerne advarer klart og tydeligt om for meget kulstof i atmosfæren, og verdens ledere kan ikke længere ignorere den realitet«.

350 EARTH er verdens første globale klima-kunstprojekt, og netop løbet af stablen over hele kloden i forbindelse med klimatopmødet i Cancun. Tanken bag projektet er at gøre verdens ledere opmærksomme på de mærkbare klimaforandringer, og samtidig give nogle visioner og bud på hvordan man kan rette op på klimakrisen. Samtlige kunstinstallationer har kunnet ses fra rummet, og er blevet dokumenteret og fotograferet af satellitter.

Også Island har medvirket i det globale kunstprojekt, hvor en isbjørn på 80 gange 50 meter blev “tegnet” op af organisk indfarvede røde telte oppe på gletsjeren Langjökull, både for at minde verden om den truede isbjørn og de smeltende gletsjere.

Kilder: earth.350.org, Wikipedia, Radiohead.com, Reykjavik Grapevine

Verdenskulturarv på menukortet i Frankrig og Mexico

18 nov

I denne uge trådte UNESCO-komitéen sammen i Nairobi for at føje traditioner og skikke til den voksende  liste over “Verdens Uhåndgribelige Kulturarv”. Både det franske såvel som det mexicanske køkken er nu officielt kåret til kulturarv – og Kroatien modtog yderligere tre udnævnelser.

UNESCO, der er FN’s organisation for uddannelse, kultur, kommunikation og videnskab, har siden 2003 haft fokus på den kulturarv der er lidt mindre håndgribelig end byer, naturområder og bygningsværker. Listen, der går under navnet “Intangible Cultural Heritage”, har netop fået tilføjet 46 yderligere stykker uhåndgribelig verdensarv, og består dermed af ialt 232 kultur-traditioner fra hele verden.

Et af de elementer som UNESCO har fundet værdig til en plads på listen i år,  er den franske gastronomi og madkultur. UNESCO begrunder blandt andet kåringen med, at »franskmændenes gastronomiske måltid er udbredt kutyme når man skal fejre store livs-øjeblikke for både den enkelte person og for grupper, hvad enten det er dåb, bryllupper, fødselsdage, jubilæer, resultater eller genforeninger. Det er et festligt måltid, der bringer mennesker sammen ved en særlig lejlighed, for at nyde kunsten at spise og drikke godt. Det gastronomiske måltid understreger samhørigheden, smagsnydelserne og balanceforholdet mellem mennesket og naturens produkter. Blandt de vigtigste elementer er en nøje udvælgelse af retter fra et konstant voksende repertoire af opskrifter, indkøb af gode – helst lokalt producerede – råvarer der smagsmæssigt harmonerer, sammensætningen af mad og vin, den smukke bordopdækning, og de særlige handlinger under indtagelsen såsom at dufte og smage på tingene på bordet«.

Ud over det franske cuisine, er også det traditionelle mexicanske køkken blevet optaget på kulturarvs-listen. UNESCO har især lagt vægt på hele den traditionsrige jord-til-bord-proces, hvor mexicos unikke metoder til dyrkning af blandt andet majs og bønner, stammer helt tilbage fra  Maya-samfundet og aztekernes storhedstid.

Kroatien fik optaget yderligere 3 lokale kulturtraditioner: “Sinjska Alka” – den årlige ridderturnering i byen Sinj, “Licitari” – pyntede honningkagefigurer fra det nordlige Kroatien, og den specielle dalmatiske sang-teknik “Ojkanje”. Sidstnævnte er iøvrigt kommet på en særlig UNESCO-liste, “Cultural Heritage in Need of Urgent Safeguarding”, eftersom den er i umiddelbar fare for helt at forsvinde. Med de seneste kåringer er Kroatien opført med 10 traditioner på listen over “Verdens Uhåndgribelige Kulturarv”, og er dermed også det land i Europa der er stærkest repræsenteret.


Der er ingen danske kulturtraditioner opført på denne liste, men Danmark er dog repræsenteret på UNESCO’s generelle liste over verdensarv med Kronborg Slot, Roskilde Domkirke, Jellingstenene og isfjorden i Ilulissat i Grønland. Verdensarvslisten består af mere end 900 steder og bygningsværker over hele kloden.


Kilder: UNESCO, Wikipedia, FoxNews.com, Croatian Times

Dansk-palæstinensisk road trip på Vestbredden

30 okt

I forbindelse med åbningen af Det Danske Hus i Palæstina, har to mekanikere fra Dansk Autohjælp netop været i Ramallah på Vestbredden, for at reparere biler under åben himmel sammen med palæstinensiske kolleger .


“Know Thy Engine” er titlen på et netop gennemført mekanikerprojekt, søsat af Det Danske Hus i Palæstina (DHIP). Projektet er det første af flere planlagte kulturudvekslinger mellem Danmark og Palæstina siden husets officielle åbning i september. I en uge, rejste to danske og tre palæstinensiske mekanikere sammen rundt på Vestbredden, for at afholde workshops under åben himmel, besøge lokale skoler og værksteder, og selvfølgelig diagnosticere biler.

»Projektet giver mine mænd en oplevelse for livet, både personligt og fagligt. De får mulighed for at se hvordan vores fag udføres i Palæstina – et sted hvor der fortsat er rigtige mekanikere og ikke den byt-til-nyt-kultur, som vi har herhjemme. På den måde bringer de et nyt perspektiv på arbejdet hjem til stationen i København«, forklarer Sasho Petrevski, leder af Dansk Autohjælp København, i en pressemeddelelse.

Det Danske Hus i Palæstina, hvis mål er at styrke dialogen og forståelsen mellem palæstinensere og danskere gennem faglige fællesskaber, betegner selv “Know Thy Engine” som et samarbejds- og kulturudvekslingsprojekt. »Faglig udveksling og konkret, jordnært samarbejde er en anden måde at tale Palæstina og Mellemøsten på, end den vi er vant til i Danmark«, siger Nathalie Khankan, direktør for DHIP.

Det Danske Hus i Palæstina ligger i den gamle bydel i Ramallah, og arbejder på at få den faglige, kulturelle og politiske dialog til at blomstre mellem Danmark og Palæstina. Organisationen er politisk uafhængig, men støttes af blandt andre Uffe Ellemann Jensen, Mogens Lykketoft og Niels Helveg Petersen.


Kilde: DHIP

Medlemsflugt fra den finske folkekirke efter omdiskuteret tv-debat

20 okt

Som direkte konsekvens af homofobiske udtalelser fra et finsk parlamentsmedlem under en tv-debat, har den finske folkekirke modtaget mere end 20.000 udmeldelser på bare en uge.


I et debatprogram om homoseksualitet vist på finsk tv for nylig, udtalte Kristendemokraternes kvindelige ordfører, Päivi Räsänen, at homoseksuelle personer ikke bør udleve deres seksualitet. »Jeg kan godt forstå, at man kan føle sig tiltrukket af en af samme køn, men det er ikke det samme som at handle på disse impulser. For os kristne er det et moralsk spørgsmål. Jeg har flere homoseksuelle bekendte, som er imod både homoseksuelle familieformer såvel som homoseksuel livsstil«, sagde Räsänen, og understregede også, at homoseksualitet er forkert i forhold til det kristne verdensbillede.

Senere i programmet, der løb over de finske skærme tirsdag den 12. oktober, udtalte Päivi Räsänen sig også yderst kritisk om homoseksuelles muligheder for at adoptere. »Der kan naturligvis ske ulykker og lignende, som gør at en forælder forsvinder ud af billedet, men man skal ikke bevidst stræbe efter en situation hvor børn frarøves en mor og en far«, sagde den kontroversielle politiker.  Biskoppen Matti Repo, der også medvirkede i udsendelsen, understregede i samme forbindelse at børn har ret til forældre, mens voksne ikke nødvendigvis har ret til børn.

Udtalelserne medførte straks intensiv debat i Finland, og allerede den følgende dag modtog den evangelisk-lutherske folkekirke over 2.500 udmeldelser. Om fredagen, 3 dage efter programmet, indkom der knap 3.500 ønsker om udmeldelse, mens søndag tog rekorden hjem med mere end 5.700 udmeldelser på en dag.

Totalt er der indløbet omkring 20.000 udmeldelser på en uge, mere end 20 gange så mange som på en gennemsnitlig uge, hvilket betyder et tab for kirken på over 35 millioner kroner i mistede skatteindtægter.

Den finske kirke forsøger nu at mane til besindighed, og i søndags gik ærkebiskop Kari Mäkinen derfor også på tv, hvor han officielt tog afstand fra de homofobiske ytringer, og samtidig understregede at Räsänens udtalelser ikke repræsenterer den finske kirkes holdninger.


Kilder: Hufvudstadsbladet, NRK.no, Sydsvenskan


Unikt vejrfænomen i Venezuela satte en stopper for Sir Francis Drake

18 okt

Da den engelske sørøver og opdagelsesrejsende, Sir Francis Drake, en nat i 1595 forsøgte at angribe byen Maracaibo, blev han forinden spottet af en vagtpost, der kunne skimte skibenes silhouetter i lyset fra en kraftig elektrisk storm. Drake måtte vende om og opgive sine planer, eftersom den spanske hær hurtigt fik bemandet sine kanoner. Det særlige vejrfænomen, der afslørede den legendariske søfarer, antænder fortsat nætterne i det nordvestlige Venezuela, men trues også af klimaforandringer.


Lige så langt tilbage nogen kan huske, har et enestående scenarie udspillet sig på himlen over Maracaibosøens sydlige ende, lige hvor Catatumbo-floden har sin udmunding. Halvdelen af årets nætter er oplyste af enorme lydløse lyn, der springer fra sky til sky med få sekunders mellemrum, i op til 10 timer uden afbrydelser.

Lynene befinder sig i mere end 5 kilometers højde, hvilket forklarer at de dårligt kan høres fra jorden, og heller aldrig slår ned. De elektriske udladninger er på mere end 100.000 ampere, omkring 10 gange så kraftige som de sky-til-jord lynnedslag vi typisk oplever på vore breddegrader. I løbet af bare 10 minutter, har “Relámpago del Catatumbo”, de lokales navn for fænomenet, dermed produceret strøm nok til at oplyse samtlige pærer i hele Sydamerika.

Årsagen til lynene over Maracaibosøen er fortsat en gåde for videnskaben. En del af forklaringen skal findes i en stor fordampning fra de omkringliggende vådområder, kombineret med frigørelsen af betydelige mængder metangas, fra nedbrydning af organisk materiale. Meteorologerne mener også, at de særlige vindforhold omkring Andesbjergene er med til at skabe de enorme elektriske spændinger i atmosfæren.

I slutningen af januar i år holdt fænomenet pludselig op, og i mere end en måned var der ingen lyn over Maracaibosøen. Sidste gang noget lignende skete var i 1906, hvor et stort jordskælv ud for Ecuadors kyst og en efterfølgende tsunami, medførte tre ugers fravær af de dansende natteglimt. I år var første gang man har registreret så langt et ophold i den elektriske storm, og den primære årsag var klimafænomenet El Niño, der medførte voldsom tørke over hele Venezuela. Lynene vendte dog tilbage for fuld kraft, men bekymringen for at det vil ske igen, og næste gang måske permanent, er blevet siddende hos lokalbefolkningen, for hvem der er stor symbolik knyttet sammen med “Relámpago del Catatumbo”. Venezuelas særlige himmelfænomen, der forhindrede Sir Francis Drake i at gå i land og udplyndre Maracaibo i 1500-tallet, havde nemlig også afgørende betydning for den spanske flådes nederlag i 1823, hvor landet vandt sin selvstændighed. Delstaten Zulia, der omkranser Maracaibosøen, har derfor også placeret et lyn henover midten på sit flag og våbenskjold.

UNESCO har iøvrigt afslået at optage den elektriske storm på listen over verdens kulturarv, med begrundelsen at vejrfænomener ikke kan tilknyttes et specifikt sted.


Kilder: France24.com, Wikipedia, Latin American Herald Tribune, meteogroup.co.uk, The Guardian

Fotos: Vladimir Marcano

%d bloggers like this: